• La Chine n'est pas un pays comme les autres. Elle est d'abord, et depuis plus de deux millénaires, la civilisation de référence en Extrême-Orient, dont le rôle pourrait être comparé à celui de la Grèce ou de Rome en Europe. Son évolution a pourtant suivi d'autres voies, des « barbares » installant régulièrement une lignée dynastique neuve, à l'origine d'une ère brillante, jusqu'à ce que l'en chasse une révolte paysanne. D'où cette idée, chère aux historiens de la Chine impériale, d'une suite de périodes de rayonnement et de médiocrité, qui se chevauchent comme les écailles sur l'échine d'un dragon.
    La réalité historique diffère quelque peu ; peut-être moins poétique, elle est tout aussi fascinante. Ce guide, adressé aux voyageurs comme aux curieux, présente l'ensemble de l'histoire et de la civilisation chinoises de manière synthétique avec ses principales étapes, des origines à nos jours, en incluant les principaux sites archéologiques et historiques tels qu'ils nous sont accessibles aujourd'hui.

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